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56th SMG Forum

SMG Forum

Thursday, 19 September 2019
11.30 - 18.30
AURA event location, Zurich

We live in an increasingly technological world – does it leave room for instinct and intuition?

Never in history have we had easier and wider access to information than we have today. Data of unknown scope and abundance lies at our disposal and technological developments open up countless possibilities for its analysis. But can we actually find our way around this rising tide of facts and forecasts? Isn't it becoming more and more difficult to distinguish relevant content from trivia and identify the meaningful principles on which important decisions are based?

Albert Einstein said: «The intuitive mind is a sacred gift and the rational mind is a faithful servant.»

The pure reason that guides us to potentially optimum decisions probably lies in the interaction of these two gifts, combined with today's new technological opportunities. However, in our sophisticated world, shouldn't we also depend more on our instinct, our intuition or, colloquially speaking, our «gut feeling»? Or would we be better to fade it out and hand over to the algorithms? Are we still capable of accepting or comprehending this «gut feeling» and will that capacity remain to us in the future?

Isn't it our instinct that differentiates us from artificial intelligence, that gives humans (for the time being, at least) their distinguishing feature and makes the crucial, promising difference compared to purely fact-based thought and action?

These are just a few of the questions that famous people from Switzerland and abroad will answer at the 56th SMG Forum.


Jinlong Wang

Jinlong Wang, Managing Director Hony Capital and Group Chairman & CEO PizzaExpress. Jinlong Wang is the Managing Director / Operating Partner at Hony Capital and the Group Chairman and CEO of PizzaExpress. Before this, he held a number of leading positions at Starbucks, including Senior Vice President of Starbucks Corp., President of Starbucks Asia Pacific and Chairman of Starbucks China. In this function, he played a decisive role in Starbucks' extremely successful market development and the creation of a coffee culture in a traditionally tea-drinking country. His career began as a government employee at the Chinese Ministry for Economic Relations & Foreign Trade. Jinlong Wang gained a Bachelor's degree in Economics and Trade from the University of International Business & Economics in Beijing in 1982, before completing a Juris Doctor at Columbia University in 1988.

Nicoletta della Valle

Nicoletta della Valle, Director of the Federal Office of Police (fedpol). Nicoletta della Valle has been the Director of the Swiss Federal Office of Police since 2014. Global, networked, digital: crime reflects our society. To fight crime, she relies on national and international cooperation. Her everyday tasks include hearings in parliamentary commissions, budget discussions and IT projects on everything from combatting terrorism, cybercrime, money laundering and human trafficking to administrative prosecutions in the case of PostAuto. Her career began in the public sector: after obtaining a law degree from the University of Bern in 1989, she held leading positions at the Swiss Agency for the Environment, Forests and Landscape (SAEFL), the finance department of the City of Bern, the Federal Department of Justice and Police (FDJP) and University Psychiatric Services (UPD) in Bern.

Carsten Koerl

Carsten Koerl, Founder and CEO of Sportradar. Since founding the corporate group in 2001, he has been responsible for strategically managing all aspects of Sportradar's business and successfully steered its growth from a technology-oriented start-up to a globally leading provider of sports data and audiovisual content. Prior to founding Sportradar, he spent more than 15 years in managerial positions at a variety of companies in the software development and sports betting industry. Amongst other things, he founded bwin (formerly betandwin), a company he subsequently floated. To this day, this is one of the most successful initial public offerings ever on the Vienna Stock Exchange. Carsten has a Master's degree in Electronics and Microprocessor Technology from Constance University of Applied Sciences (Germany).


Rahaf Harfoush, Digital Anthropologist and Best-Selling Author. Rahaf Harfoush is a Strategist, Digital Anthropologist, and Best-Selling Author who focuses on the intersections of emerging technology, innovation, and digital culture. Her research centres on the human impacts of artificial intelligence, algorithms, social networks, and big data. Rahaf is the Executive Director of the Red Thread Institute of Digital Culture, a think-tank and consultancy that focuses on helping organizations translate innovation trends into strategic opportunities. Her clients include UNESCO, L’Oréal, Estee Lauder, BNP Paribas, Baccarat, 1 Hotels, IBM, Airbus, ING DIRECT, Oracle and many more. She teaches «Innovation & Emerging Business Models» at SciencePo’s MBA program in Paris. She is named a Young Global Changer at the G20 Think Tank Summit. In 2019, she will be chairing UNESCO’s research initiative exploring the links between Artificial Intelligence and Gender Equality.


Prof. Dr. Hauke Heekeren, Vice-President and Professor of Biological Psychology and Cognitive Neuroscience at the University Berlin. Prof. Dr. Hauke Heekeren studied medicine in Münster, Munich, Essen and Berlin and received his doctorate with distinction from Humboldt University Berlin in 2000. In 2005 he became head of the Max Planck Research Group "Neurocognition of Decision Making" at the Max Planck Institute for Human Development, Berlin, and since 2009 he has been Professor of Biological Psychology and Cognitive Neuroscience at Freie Universität Berlin. Mr. Heekeren was Dean of the Department of Education and Psychology at Freie Universität Berlin as well as Managing Director of the Center for Cognitive Neuroscience. He was deputy speaker of the Cluster of Excellence "Languages of Emotion", which was funded from 2007 to 2014, is a founding member of the Berlin School of Mind and Brain and was president of the Society for Neuroeconomics. He has been Vice President of Freie Universität Berlin since 2018. Mr. Heekeren has received numerous prizes and awards for his work, including the Rudolf Virchow Research Award of the Charité - Universitätsmedizin Berlin.

Fabrice Leclerc

Fabrice Leclerc, Entrepreneur and a life advocate. While scooping ice-cream to finance his studies, he ended up few year later being the CEO of Häagen Dazs. He has founded and spearheaded the business Innovation Labs. of Fortune 100 corporations including L’Oréal Prestige, SKY and Apple where he partnered with Steve Jobs. Fabrice is an angel of the Swiss Federal Institute of Technology and in the Silicon Valley / California. He has recently received the Patagonia award for the creation of the eternal valley, a wildlife sanctuary, dedicated to the quest for natural longevity and elements conservation.



Arrival of registered networking lunch participants (ground floor)


Optional networking lunch with a three-course menu (AURA Restaurant)


Arrival of the Forum participants and networking (at the event hall foyer, first floor)


Dr. Lukas Braunschweiler, President SMG

Changing consumer instincts
Jinglong Wang, Group CEO and Chairman, PizzaExpress,
Managing Director & Operating Partner, Hony Capital

Instinkt with the Police
Nicoletta della Valle, Director of the Federal Office of Police (fedpol)

Instinct for Big Data
Carsten Koerl, CEO Sportradar




Decision-making and the brain
Vice-President and Professor of Biological Psychology and
Cognitive Neuroscience at the University Berlin

Is humanity made for big data?
Digital Anthropologist and Best-Selling Author

Innovate successfully thanks to instinct
Entrepreneur and a life advocate


Dr. Lukas Braunschweiler, President SMG and
Catrin Wetzel, General Manager SMG

Drinks reception


End of the event


Jinlong Wang

Jinlong Wang, Group Chairman and CEO PizzaExpress, Managing Director & Operating Partner, Hony Capital. China gilt als Geburtsstätte des Tees und seine Teetradition geht auf etwa 2700 vor Christi Geburt zurück. Wie schaffte es ein westlicher Powerbrand, aus instinktiven Teetrinkern seit Jahrtausenden Starbucks-Konsumenten zu machen? Jinlong Wang spielte dabei in seiner Funktion als Senior Vice President der Starbucks Corp. sowie President of Starbucks Asia Pacific and Chairman of Starbucks China eine entscheidende Rolle. Unter seiner Ägide verdreifachten sich die ursprünglichen 1017 Starbucks Coffee Shops allein zwischen 2013 und 2018 auf 3300. Auf der anderen Seite möchten wir mit Jinlong Wang auch ausleuchten, wie er heute seinen Instinkt für Konsumenten bei PizzaExpress und als Managing Director & Operating Partner von Hony Capital anwendet. Unter welchen Prämissen und wie stark instinktbasiert wählt der Pionier in Chinas Private-Equity-Industrie seine Investments aus?

Nicoletta della Valle

Nicoletta della Valle, Direktorin des Bundesamtes für Polizei fedpol. In der globalisierten Welt kennt die Kriminalität keine Grenzen. Entsprechend spielt fedpol als Polizei des Bundes eine zentrale Rolle. fedpol koordiniert, analysiert, ermittelt in Schwerstkriminalität und stellt Infrastruktur zur Verfügung. Technologie und Big Data spielen bei den grossen Herausforderungen eine immer zentralere Rolle. Wie Nicoletta della Valle ihre 1000 Mitarbeitenden führt, um dieser Realität zu begegnen, verrät die Direktorin der Bundespolizei fedpol in ihrem Referat.

Carsten Koerl

Carsten Koerl, CEO Sportradar. Carsten Koerl, CEO Sportradar, brauchte lediglich elf Jahre, um sein Unternehmen Sportradar auf eine Bewertung von über CHF 2 Mrd. Franken zu bringen und um der Schweiz ein «Unicorn» zu bescheren. Sportradar analysiert jährlich über 400000 Spiele in 60 Sportarten, generiert daraus täglich rund 5 Mrd. Datensätze und ist der weltweit führende Anbieter von Sportdaten und audiovisuellen Inhalten. Seinen Business-Instinkt hat Carsten Koerl damit schon zum zweiten Mal in seiner Karriere bewiesen – hat er doch schon bwin (ehemals betandwin) gegründet und erfolgreich an die Börse gebracht. Wie jedoch führt man sein Unternehmen in eine vielversprechende Zukunft, wenn aus einem Start-up ein Game Changer wird? Kann die Firmenkultur des technologieorientierten Start-ups bewahrt werden, wenn ein überschaubares Team binnen zehn Jahren auf über 2000 Mitarbeiter wächst? Wenn aus Sport-Emotionen Daten werden – lassen sich künftig gar Spielverläufe dank AI voraussagen? Und wohin kann das Skalierungspotenzial von Sportradar noch führen? 


Prof. Dr. Hauke Heekeren, Vize-Präsident und Professor für Biologische Psychologie und Kognitive Neurowissenschaft an der Freien Universität Berlin. Worauf sollen wir wichtige Entscheidungen basieren? Auf dem B wie Bauch oder besser auf dem B wie Big Data? Sind instinktbasierte oder Big-Data-basierte Entscheidungen erfolgreicher? Ist es eine Kombination von beidem? Lassen wir unseren Instinkt in Anbetracht der Hülle und Fülle an Daten überhaupt noch zu? Und wie schaffen wir es, vermehrt auf unseren Instinkt zu hören? Und ist es überhaupt so, dass es im Gehirn eine Trennung von Instinkt und Ratio gibt? Diese Fragen bilden den Forschungsschwerpunkt von Prof. Dr. Hauke Heekeren. Nach seinem Medizinstudium hat er an der Humboldt Universität Berlin mit Auszeichnung promoviert und wurde 2005 Leiter der Max-Planck-Forschergruppe «Neurokognition der Entscheidungsfindung» am Max Planck Institut für Bildungsforschung. Seit 2009 ist er Professor für Biologische Psychologie und Kognitive Neurowissenschaft an der Freien Universität Berlin und steht dieser als Vizepräsident vor. 


Rahaf Harfoush, Digital-Anthropologin, Bestsellerautorin und Executive Director von Red Thread Inc. Die Möglichkeiten der heutigen Technologien bringen einschneidende Änderungen in unser Leben und Wertesystem. Dank unserer Datenspuren werden wir zum gläsernen Konsumenten. Unternehmen ist es möglich, uns massgeschneiderte Produkte anzubieten. Wir riskieren, dass Filterblasen unser Weltbild mehr bestimmen als objektive Information und sehen uns damit konfrontiert, dass unsere Fähigkeit, Informationshierarchien zu erkennen, «disruptet» wird. 24/7 erreichbar und beschäftigt zu sein, gehört zum guten Ton. Aber sind wir überhaupt gemacht dafür? Was sagt uns unser Instinkt dazu? Ist er eher förderlich oder hinderlich bei der Adaption der neuen Situation? Was für Implikationen hat das veränderte Umfeld auf unsere Gesundheit und warum schadet es unserer Kreativität? Rahaf Harfoush, Digital-Anthropologin und Bestsellerautorin widmet ihre Forschung genau diesen Themen. Bekanntlich gibt es immer zwei Seiten der Medaille. Als Führungspersönlichkeiten können wir Big Data auch zum Wohl unserer Mitarbeiter nutzen. Denn sollten nicht gerade sie im Zentrum unseres Handelns stehen? Was wäre, wenn wir Daten dazu zu Hilfe nehmen, dass unsere Mitarbeiter ihr Potenzial voll ausschöpfen, ihr Engagement erhöhen und schneller lernen könnten? In ihrem Bestseller «The Decoded Company» widmete sich Rahaf Harfoush diesen Fragen und wird uns mögliche Ansätze dazu aufzeigen.

Fabrice Leclerc

Fabrice Leclerc, Unternehmer, serieller Innovator und Life Advocate. Die aussergewöhnliche Innovationskraft von Fabrice Leclerc macht ihn zu einem bedeutenden Partner diverser Fortune-100-Unternehmen. Wie schafft man es, Innovation quasi seriell zu betreiben? Worauf basieren Leclercs bahnbrechende Ideen, die er für Unternehmen wie L’Oréal Prestige, SKY, Google, Nespresso und Apple entwickelte und welche ihn zu einem langjährigen Innovationspartner für Steve Jobs gemacht haben? Fabrice Leclercs Ansatz ist klar: «Wer erfolgreich innovieren will, muss den menschlichen Instinkt ins Zentrum rücken. Denn es gibt keinen stärkeren emotionalen Approach als durch Gefühle, die wir über Millionen von Jahren in uns tragen.» Der studierte Veterinär und Betriebswirt agiert seit seiner Zeit als CEO von Häagen Dazs nach diesem Prinzip – sei es als Innovationspartner, Angel und Mentor an der EPFL und im Silicon Valley wie auch in seinem persönlichen Leben. 

Registration and fee

Early registration is recommended. Because of space restrictions, the number of participants is limited. Registrations are accepted in the order in which they are received. Registration is binding. A representative from the company management may attend if the original registrant is unable to attend at short notice. We are obliged to invoice in the event of cancellations and in case of no-shows.

Please note that pictures taken by our photographer may be displayed in SMG publications and on the SMG website.

Member’s fee to cover cost: CHF 650.-

Members can register any number of participants from their executive board at the member rate.

Non-members: CHF 790.-

The fee covers the refreshments served during breaks as well as the drinks reception in the evening.

Optional lunch
11:30 to 13:00
Price: CHF 90.-
The price includes a three-course menu and beverages. Because of space restrictions, the number of participants is limited.

Confirmation of registration and invoice will follow within a few days.



Guest Information

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How to get there

By public transport
Trams nos. 6, 7, 11 and 13 travel directly from the Bahnhofstrasse stop at the main station to Paradeplatz. Walk along Bleicherweg towards Enge station. After approx. 50 m, you will find the AURA event location on the left.

By car
Please use the public parking garages in Zurich city centre. 

We recommend using public transport.

Route planner: How to find us.

Host and event organiser

Event venue
AURA event location (old Stock Exchange)
Bleicherweg 5
8001 Zurich

Event organiser
Swiss Management Association SMG
Zeltweg 48, 8032 Zurich
office [at],
Telefon + 41 44 202 23 25
Fax + 41 44 269 90 01

Video summary 55th SMG Forum


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